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Aqui está o que foi servido no primeiro dia de ação de graças

Como muitos passam esta semana freneticamente cozinhando a refeição “tradicional” do Dia de Ação de Graças de peru e recheado e purê de batatas e cranberries, pode ser surpreendente descobrir o quanto essa tarifa “tradicional” mudou ao longo dos anos.

Não é apenas a comida que mudou. O que agora consideramos o banquete original do Dia de Ação de Graças não era um assunto de família: não há evidências de que mulheres estivessem presentes no jantar. Os escritos sobreviventes mencionam uma reunião de 50 ingleses e 90 wampanoag, o que significa que as mulheres provavelmente cozinharam, mas nunca participaram da festa.

O que exatamente essas mulheres conseguiram cozinhar depois de sobreviverem ao primeiro inverno na Nova Inglaterra? Embora seja difícil ter 100% de certeza, existem vários recursos para nos ajudar a adivinhar.

Para começar, os historiadores vasculharam livros de receitas antigos e estudaram restos arqueológicos da região nordeste e consideraram quais animais e plantas existiam na Nova Inglaterra durante o outono de 1621. Talvez mais notavelmente, cartas sobreviventes escritas por dois colonos, o governador William Bradford e Edward Winslow, descreva o banquete em detalhes.

Então, aqui está o melhor palpite sobre o que estava – e o que não estava – em cima da mesa no primeiro Dia de Ação de Graças.

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Aves selvagens

A Turquia provavelmente não era o prato principal comido pelos peregrinos e seus convidados. Em vez disso, algum tipo de ave selvagem, provavelmente pato ou ganso, era a carne central servida. O colonizador Edward Winslow descreve os eventos antes da festa:

Com a colheita iniciada e o curso de trufas feito, nosso governador enviou quatro homens para passear, para que, depois de uma maneira especial, nos regozijássemos depois de colhermos o fruto de nosso trabalho. Eles mataram quatro aves em um dia e, com uma pequena ajuda ao lado, serviram a empresa quase uma semana.

No outono, essas aves teriam sido abundantes porque era época de migração. Na época, a caça selvagem era vista como mais estimada do que a “carne de açougueiro” porque era necessário mais esforço para caçar e proteger essas aves.

Carne de veado

Uma coisa é certa: a carne de veado estava presente no primeiro Dia de Ação de Graças. Em uma carta escrita a um amigo em casa, Bradford descreveu o povo Wampanoag transportando cinco cervos para a festa.

Milho

Nestes primeiros dias, o milho multicolorido teria sido o principal grão consumido pelos peregrinos porque os Wampanoag os ensinaram a cultivar e colher. Pensa-se que o milho provavelmente foi removido da espiga e serviu como pão ou mingau.

Peixe e marisco

Em outra divergência do moderno Dia de Ação de Graças, os frutos do mar eram abundantes no primeiro banquete. A localização da colônia deveria facilitar a captura de mexilhões, e a festa provavelmente incluiu uma grande variedade de frutos do mar, que variam de robalos e enguias a lagostas. Outro colono, Edward Winslow, retratou o quão abundantes os frutos do mar eram:

Nossa baía está cheia de lagostas durante todo o verão e oferece variedade de outros peixes; em setembro, podemos pegar uma cabeça de enguia em uma noite com pouco trabalho e podemos tirá-las de suas camas durante todo o inverno.

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Abóbora

Mas não na forma de torta. Para começar, os colonos ainda não haviam construído um forno. Segundo, eles careciam de qualquer alimento que se parecesse com a manteiga ou os laticínios necessários para fazer a crosta.

No entanto, existem muitos tipos de abóboras e abóboras nativas da região da Nova Inglaterra que teriam sido usados ​​como alimento. De fato, durante os primeiros anos, a abóbora é citada como sustentadora dos peregrinos como fonte de nutrição, porque era tão facilmente cultivada e abundante.

Legumes

Uma recompensa de legumes teria aparecido na mesa do Dia de Ação de Graças. Na região nordeste, legumes, incluindo abóbora, cenoura, cebola, nabos e pastinagas estariam amplamente disponíveis. No século XVII, essas culturas seriam chamadas de “raízes” ou “ervas aromáticas”, não vegetais.

Peru

De acordo com as anotações feitas por Bradford durante o outono de 1621, é claro que perus selvagens vagavam pelas áreas ao redor da colônia de Plymouth. Embora pareça que os perus selvagens eram comumente consumidos, no que diz respeito à grande festa, seus documentos e cartas não revelam nenhuma menção à carne de peru sendo preparada e servida.

Batatas

Não havia purê de batatas ou assadas – nem caçarola de batata doce. Naquela época, não havia batatas crescendo na América do Norte. A batata doce é originária do Caribe e a batata branca é originária da América do Sul. Acredita-se que nenhum desses tubérculos tenha chegado aos Estados Unidos ainda.

Cranberries

Os cranberries são nativos da Nova Inglaterra, assim como outras frutas, como mirtilos, groselhas e framboesas. Tanto os nativos quanto os colonos usariam as bagas como alimento e corantes naturais. No entanto, somente 50 anos após o primeiro Dia de Ação de Graças, há evidências escritas de um inglês descobrindo ferver cranberries e açúcar em um molho.

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Estofamento

Não haveria nenhum recheio à base de pão porque os peregrinos não tinham trigo. Em vez disso, uma mistura de cebola, ervas e nozes pode ter sido usada para dar sabor extra à carne.

Tortas

Embora não estejam presentes no primeiro banquete, as tortas acabaram se tornando parte integrante da refeição do Dia de Ação de Graças da Nova Inglaterra. Nos primeiros anos, o trigo teria sido difícil de encontrar. Em vez disso, a crosta teria sido feita a partir de centeio inteiro. Isso deu à crosta uma textura sólida e resistente, para que ela pudesse ficar de pé sem uma panela.

Denominado “tortas em pé”, esses alimentos conteriam carne e legumes, não o tipo de sobremesa a que estamos acostumados agora. As tortas eram uma grande tradição na Inglaterra, por isso faz sentido que, uma vez que os suprimentos de comida permitissem, as mesmas tortas fossem assadas por imigrantes em solo americano.

Curiosamente, tortas de carne foram preparadas a granel. Uma família pode assar tortas suficientes para durar meses e deixá-las sentar no porão seco até que seja necessário. Lá, as tortas ficaram incrivelmente duras em textura e endurecidas. Isso permitiu que a comida permanecesse intocada por mais tempo, durando o inverno inteiro. Era muito menos comum usar recheios de creme, como a torta de abóbora que conhecemos hoje, que estragam rapidamente.

Agora que você consumiu alguma história do Dia de Ação de Graças, não tenha medo. Você terá algo a compartilhar durante essa pausa estranha no jantar com sua família. Certamente, todos serão gratos por isso. Feliz Dia de Ação de Graças!


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